Ruben Dias加入曼城後,在第一年便以極其優異的成績站穩曼城中後衛的不動先發地位,更橫掃20-21賽季FWA年度最佳球員、曼城最佳球員、英超最佳球員、歐冠最佳後衛、2021年金球獎第26名等個人獎項的殊榮。

不過,他的後衛搭檔就不是這麼固定了。19-20賽季表現最穩定的Laporte去年季初狀況百出,也在當時球隊的低潮時跌出先發名單。取而代之的Stones,他用生涯年的成績在下半賽季站穩先發,每每在關鍵比賽中(最有印象點的像是聯賽盃準決賽對陣曼聯、歐冠準決賽對陣PSG等)與Dias的鐵衛防守組合,那種激情(或基情)、熱血滿點的後衛連線也成為許多曼城球迷的最愛。

今年賽季,Laporte終於等到連續上場的機會,他也找回過去穩定的水準,輪到他把Stones按在板凳上無法動彈。

曼城征戰各項賽事的比賽數量,會讓兩人都有輪替先發的機會,而主教練Guardiola也曾在一次賽後記者會說過:「我試著輪換先發陣容,並在同時決定—像是今天Laporte的好表現—他將會在下一場比賽先發。這一場表現好的球員,就會在下一場比賽先發,就是這麼簡單。」(原文:“I try to rotate the team but at the same time I try to decide… for example now Aymeric Laporte, the game he played today, he’s going to play the next game. The guys who played good today are going to play the next game. It is what it is.”)

不過,重要的強強對決、或是攸關晉級的關鍵比賽,整個賽季就那麼幾場。在今年賽季,Laporte和Stones的表現都很穩定的前提下,究竟在未來的重要比賽中,像是歐冠淘汰賽、英超奪冠行列的正面對決,Laporte和Stones誰更有可能成為Dias的後衛搭檔?

先等一下,為何一定要Dias?

Dias的加入,補足了曼城傳奇Kompany離隊後,後防線欠缺的領導力。Laporte個性比較沉默;Stones、Zinchenko、Cancelo當時還沒有足夠的自信與實力帶領隊友;Otamendi崩盤的表現也很難讓人信服;Walker與Ederson也比較缺乏閱讀比賽情勢的大局觀;Rodri也忙著在曼城的後腰位置學習經驗。唯一有領導風範的Fernandinho也為了客串中後衛,踢得相當綁手綁腳。

儘管Dias當時年僅23歲,但無論是自信的態度、穩定的表現、且積極地與隊友溝通,在各方面都展現出很強的領導風範。筆者作為業餘寫文章的球迷,一個局外人的角度口說無憑,與他朝夕相處的隊友們,在經過僅僅一年的相處後,將他選為球隊的第三隊長,地位高過進攻核心KDB、曼城現役進球王Sterling等隊中的大學長。

除了領導力之外,他在球場上的數據也能夠為他背書。為了文章的順暢,關於Dias的數據會放在後面再來談。

曼城後衛的球風比較

在瓜氏曼城特殊的體系下,沒有基本的持球能力根本沒辦法受到重用,所以三人在這部分都絕對是世界頂尖的水準。不過為了比較他們的球風差異,特別挑出幾項差異較大的數據來放大檢視。

從上圖可以看到,Dias是「相對」沒這麼擅長拿球的球員。前場(final third)觸球次數有效持球推進(fbref對有效的定義為:扣除防守方40%的區域,縱向往前推進至少10碼或進入對方禁區)、持球至前場,三項數據明顯較低,可以知道Dias會是兩名後衛稍微靠後的球員。當然,在持球邊仍然會參與組織,或是稍微的往前帶球(否則不會有相對五大聯賽頂尖的數據),不過整體而言還是這三人中,持球較保守、前傳穿透力較小的後衛。

這三人中最突出的絕對是球隊體系與國家球風相合的西班牙人Laporte。圖表的多項數據都明顯優於另外兩人,尤其看到傳球至前場有效前傳兩項數據,足以證明他在曼城組織進攻的貢獻極大,甚至有可能已經足夠與其他球隊的後腰相提並論了。

Stones則有兩項特別有趣的數據—對手上搶時出球成功過人,證明他是三人之中對自己的控球最有自信的球員。儘管有效持球推進的數據還是Laporte較多,但如果考慮到觸球次數的差異,Stones是更頻繁利用持球推進的球員。而他們的特色也很巧合的相應到他們的國籍,西班牙人Laporte非常願意利用傳控參與進攻、甚至有能力完成有穿透力的有效前傳;英格蘭人Stones是個很符合一般定義的ball playing defender,很勇於利用自己優異的控球能力度過難關,並在壓力中完成出球,比起「進攻的組織點」,更像是「進攻的發起點」。

講完曼城非常重視的傳控能力,再來回到他們的本業—防守能力。由於曼城絕大多數都是攻勢較多、主導球權的一方,所以三人的數字相對五大聯賽的所有後衛不是這麼好看,但主要是因為他們根本沒有太多需要做出防守動作的機會。因此,這邊一樣是特別挑出幾項差異較大的數據來放大檢視。

這邊就可以看到Dias發揮他的長處了。精華影片最常出現的阻斷射門搶斷攔截,這些可以證明他預判能力一流的防守數據沒有意外的名列前茅。他能夠站穩先發地位,絕對不只這麼簡單,積極往中前場嘗試搶斷、最多的上搶次數、最高的上搶成功率,充分的詮釋出他做為一名侵略性很強的防守者的工作內容。

回到上一段,回答「為何一定要Dias先發?」這個問題—從中前場上搶拖延時間甚至第一時間破壞進攻(上搶);後場利用自己優異的預判能力,及時協防補救,幫隊友擦屁股(攔截、阻斷);以及非常適應英超球風,願意用身體接觸黏住對手,並勇於嘗試侵略性強的防守動作來終結對手攻勢(搶斷),這些工作Dias一個人全部都能穩定的完成。讓進攻端的隊友可以安心的壓上進攻,因為身後有Dias隨時上前阻斷反擊;同時也讓身旁的防守隊友可以專心的應付盯防,因為即便百密一疏,身後也有Dias能夠第一時間做出補救。

影片可以觀察他破壞對手攻勢的方法—球權還不穩時用身體接觸施壓、以及預判對手的傳中或射門並下鏟阻斷等禁區內的關鍵防守。

上賽季的防守搭檔Stones在防守方面看起來像是弱化版的Dias。雖然搶斷成功率較低,但被對手成功過人的次數不高(由於三人嘗試搶斷的位置不太一樣,數據的呈現上可能會不太公平,所以沒有列在圖表中),再加上搶斷+攔截的次數是最低的,可以了解到Stones是個較為被動的防守者。這樣的形容不帶有貶意,耐心地跟著盯防的球員,等待他射門或傳中時再下鏟破壞攻勢,這也是他整年下來幾乎沒有嚴重失誤出現的主要原因。

影片可以看到他破壞對手攻勢的方法和Dias滿相似的。另外影片中也有更多Stones展現控球能力的剪輯,大約在1:10~1:55。

Laporte的風格就和另兩人有點不同了。在中前場的搶斷次數上搶上搶成功率都是最差的,可以了解到他鮮少積極上前壓迫,嘗試第一時間破壞攻勢的行為。這可能也和他轉身速度較慢,想要避免失位狀況發生有關係。在一對一盯人時,他有比Stones更精準的判斷力,讓他的搶斷成功率屬三人最高。搶斷+攔截較Stones多,也可以證明他的預判能力不差。然而,也許是危急時刻的反應能力較慢、也許是轉身速度較慢,從阻斷射門的數據來看,Laporte並不是個能夠瞬間反應並幫隊友cover的後衛。這可能也是他缺乏領導氣場的原因,總的來說,他是個實力強、表現穩定的球員,他不會讓隊友替他擔心,但他也沒辦法給身邊的隊友營造避風港的安心感

影片較吸睛的重點更偏向一對一盯防時乾淨的搶斷,以及在來得及應付與已經提前預判的狀況下,攔截或破壞對手的長傳、直塞。影片的1:38~2:31則可以看到他在進攻端的貢獻。

這幾項其他類的數據可以大致的呼應前面提到三名球員各自的特色。

  • 黃牌:Laporte轉身速度較慢,讓他必須在被過人之前提前做出技術犯規,因此吃下較多的黃牌數;Stones作為被動的防守者,少有出擊的動作,也因此少了犯規、或是吃牌的機會。

  • 回收球權:隊友Dias是更積極上前施壓的後衛,讓Laporte可以隨時準備在後方撿第二波球權,加上他的預判能力讓他有較多的攔截次數,這或許是Laporte回收球權次數名列前茅的主要原因。

  • 空中爭搶成功率:我自己挖數據時看到滿意外的,Dias的空中爭搶成功率原來是三人最差的(且低於五大聯賽平均)。與他相反,Stones 77.9%的空中爭搶成功率,是所有五大聯賽後衛排名前1%。這或許也是為何Dias-Stones的後衛連線能夠這麼吸引人的其中一項原因,空戰靠Stones、陸戰靠Dias,兩人相輔相成的搭配,很自然的成為默契極佳的搭檔。


所以,Laporte和Stones到底誰值得先發?

Laporte的組織能力,或許會在球隊面對頂尖防線而苦功不下時,出現發起攻勢的關鍵前傳(i.e.切爾西);還有他優異的搶斷效率可以安心地讓他盯防善於盤帶的鋒線好手(i.e. PSG),這些是他擅長幫助球隊爭取那些微但巨大優勢的方法。

Stones較強的防守意識,或許會在球隊面對頂尖進攻而陷入混亂時,守住關鍵的一波攻勢(i.e.拜仁);還有他應付高壓逼搶後準確出球的控球能力(i.e.利物浦),這些是他能夠在五五波的強強對決中,幫助球隊更勝一籌的小細節。

左邊衛Cancelo組織能力突飛猛進,沒有Laporte做快速的長傳換邊似乎影響不是這麼巨大;相反的,後腰Rodri愈踢愈有自信,他的出球能力也可以彌補Stones的缺陣。

總的來說,Laporte和Stones都有各自為球隊貢獻的方式,但與Dias的重要性相比,兩人都不是球隊絕對必要的存在。

如果要正面回答這個問題—Laporte和Stones到底誰值得先發?—我不知道。真的硬要選的話,我個人會選擇Laporte,不過這個選擇大概已經是完全出於私心的回答了。相信多數的曼城球迷也很難在屏除私心的影響下,果斷又客觀地做出選擇。

不要說一般球迷,或許連Guardiola可能都回答不出來。他一向「誰表現好,誰就先發」的用人哲學,如今必須面臨兩個蘿蔔一個坑的甜蜜負擔。到頭來,就連瓜帥(或整個教練團)也必須用自己的私心來做出選擇。或許是因為順腳的Laporte更符合瓜帥心中的理想配置、或許是Laporte向前導球優於持球推進的球風更有傳控足球的味道、又或許單純因為Laporte有較多過往的成績背書,今年季初Laporte仍是球隊的首選。

去年由於他自己的糟糕表現加上Stones突然進步丟掉了先發的地位;今年他的表現一直很穩定(除了一場對陣水晶宮的比賽外),瓜帥也因此給他更多的比賽時間作為回報(各項賽事1240分鐘遠多於Stones的661分鐘)。然而,Stones已經證明去年的表現並非曇花一現,只要Laporte比賽表現一有低潮、或是訓練時稍有鬆懈,Stones無時無刻不覬覦著Dias身旁的位置。

結語

Laporte找回了過去的穩定發揮、Stones維持著去年的絕佳狀態、Dias加盟後為防線帶來的巨大安定感。因為Kompany離隊而徹底崩盤的曼城防線,在兩年的重整後,如今已經擁有三名頂尖後衛如此奢侈的陣容,整篇文章甚至都還沒提到Ake,以他的能力排在隊中第四順位已經是綽綽有餘,甚至對他有點不公平。相信遠在比利時的Kompany看到現在的榮景一定相當欣慰,不過和Guardiola同為教練身分的他,或許也很不想要在每場比賽都得看著空白的先發名單,被迫做出「殘酷二選一」的終極抉擇吧!


Laporte?Stones?誰才是Dias的最佳曼城後衛搭檔?—他們都是Dias選擇加入曼城時,期待能遇到的可靠隊友。

Laporte?Stones?誰值得先發?—論實力、論近況,他們都值得。不過放眼曼城全隊的陣容深度,或許這就是在曼城的球員必須面對的考驗。沒有人有絕對的上場機會,因此在與敵人爭取獎盃之前,你必須先與隊友爭取先發位置。