The Athletic文章:How shot locations have changed in the Premier League

想像一個場景。球隊進攻端的傳中被解圍之後,球正好落到圍繞在禁區外的中場球員腳下,你是否曾經聽到現場的球迷、甚至是你自己忘情地吶喊著:「Shooooooot!!!!!」

2018-19英超賽季,曼城傳奇隊長Vincent Kompany在最後一次主場出賽時,在禁區外持球推進,眼看無人上前施壓,他的一腳遠射直接打進球門死角,這顆進球最後也成為曼城奪冠的重要關鍵。不過,隊友在事後接受訪問時,紛紛說出內心的真實想法:「No! No! Vinnie! Don't shoot!」

所以,在禁區外沒有人盯防時,到底該不該起腳?隨著足球戰術思維的演進,答案似乎已經從"Why not?"變成"Please, no!"。這是在瓜氏曼城的影響下才有的特殊文化,還是英超各隊已經普遍的改變嘗試射門的位置了?

射門次數vs進球數

先從每場平均射門次數來看,英超每場比賽兩隊合計的平均射門次數(不含罰球)從2011-12年的28.4次下降到2020-21年的23.9次。不過,在進球數的方面,從2.6球微幅下降到2.4球(一樣不含罰球),並沒有像射門次數那麼大的改變。

也就是說,球員每次進球所需要的射門次數降低了。就現代xG的觀點來看,這的確是件好事。對,也許就是xG的思維在近年被植入教練與球員的觀念,才導致以上數據的改變。

那麼,試著從xG的角度來切入,什麼樣的射門會出現更高的xG?最直觀的影響因素就是射門距離。一次在門前的射門機會,xG在絕大多數的情況下都會比禁區外的遠射高。因此,下一個觀察目標,就是看看英超球隊射門的距離是否真的有出現明顯的變化。

射門距離

首先是文章最一開始提到的,禁區外射門次數的比例,從以前的47.0%下降到38.2%。再來是射門時與球門的距離也有所下降,中位數從20.9碼下降到18.1碼。

射門位置的幾個重點區域,禁區內的機會當然一直都是熱區,至於在禁區外,正對著球門的位置,隨著時間推進逐漸減少。不過,禁區外的射門熱區並沒有徹底消失,而是稍微前移到禁區邊緣的位置了。這也能夠呼應到前面提到的禁區外射門比率、射門距離等數據。

那麼,是Guardiola、Arteta、Rodgers、Tuchel這些注重傳控的球隊影響到英超整體的數據,還是這些數據的改變是英超各隊的共識?

遍地開花的思維改變

2011-12年,Wenger帶領的兵工廠是英超平均射門距離最近的球隊—16.5碼。曼聯、曼城則緊跟在後,都是18.3碼。除了這三支球隊以外,所有球隊的平均都超過20碼。

2020-21年,以傳統英式4-4-2、長傳衝吊為主體的伯恩利,沒有太大意外的是英超平均射門距離最遠的球隊—20.0碼。沒錯,這個數字是9年前的第四名。這一年英超各隊有12支球隊平均距離在18.3碼以下,也就是9年前能夠排在全英超第二的位置。

從這個比較來看,便可以很清楚的看到,不只是曼城,英超所有球隊都已經習慣在更近的距離、也就是在進球機會更大的射門位置才會嘗試起腳。

結語

回到文章最一開始的場景。球隊進攻端的傳中被解圍之後,球正好落到圍繞在禁區外的中場球員腳下,身為球迷的你我,到底該不該大聲喊:「Shooooooot!!!!!」

在這種時候射門會有幾個可能的結果:球鑽進球門死角,完成驚天世界波;球打在防守球員身上,反彈後出現更大的威脅或角球;遠遠的踢飛目標,完全終結自己的進攻機會,並送給對手喘息、浪費時間、換邊進攻的機會。幾種結局給大家參考,另外xG告訴我們,最後一項會是更容易出現的結局。

當然,要不要支持遠射,決定權永遠是球迷內心最原始的反應。以喜歡Guardiola傳控體系的我為例,我會理所當然的反對球員頻繁遠射,不過在僵局出現時、時間逼近比賽尾聲時、球隊迫切的需要一顆進球改變局面時,Shooooooot!!!!!這個字眼或許還是會不自覺的從我的聲帶出現。

教練、球員、戰術分析的專家,靠足球賺錢的人們,會選擇更保險且投資報酬率更高的其他選項。

球迷,靠足球娛樂的人們,會選擇用最直覺的反應為球員喊聲。

當然,不管數據是如何、球隊的思維是如何。只有出現「進球」的射門位置,才是真正的正確答案。