2020年初Covid-19大爆發後,紐約算是非常嚴重的重災區。2020.3因為私人因素,我火速打包行李回了台灣,這麼一回就是15個月。經歷了15個月的等待,終於在2021.6再次回到了紐約。這次回來可以感受到很多不同,不管是街景或是生活方式都跟疫情爆發前,很有大的差距。

六月回到美國後,第一件事就是打疫苗。當時因為台灣疫苗短缺的問題,很多人都因打不到疫苗而擔心。但當時的美國已經有一大半的人都已經打完疫苗了,很多打疫苗的場所,都是不需預約或排隊,進去直接接種疫苗。

當時,我是去一間高中施打疫苗。如照片所看到,進去後並不需要等待,施打人員都是悠哉的等著walk-in的人,一進去就可以立刻打到疫苗。當下的感受極深刻,畢竟在台灣還有許多人因為等不到疫苗而焦慮不安,而美國卻是醫療人員發呆著等人進來施打。

紐約的街頭,也因為當時在疫情高逢期,許多餐廳被政府限制不能內用,所以紛紛蓋起戶外用餐區。餐廳也直接在馬路原本可以路邊停車的地方,蓋起一個小空間提供客人用餐,剛回來時,看到這樣景象其實非常不習慣,紐約的路原本就不大條,現在又到處都是一個一個小房子的感覺,直接蓋在馬路旁,整個街景變得更擁擠更狹窄。

雖然整條路變得很擁擠,但紐約人真的相當有自己的個性,仔細看每一個蓋在路邊的用餐區,會發現他們都是精細設計過,相信也花了不少時間在佈置及擺設上。有些甚至還加裝了冷氣或電風扇使空氣更流通。

另外在菜單上,因為避免細菌傳播,很多店家開始使用電子菜單,只要掃桌上的QR code,就可以直接看到整個菜單。或者使用app或掃店家外的QR cold,避免排隊,在網路上點餐後,直接去取餐。

Photo by Christiann Koepke on Unsplash

在付款方面,店家也鼓勵使用零接觸的支付方式(e.g. Apple Pay, Samsung Pay…),只要手機或是信用卡輕輕放在付款機器上,就能感應到並完成付款。

當然,也有許多店家受到疫情影響而永久倒閉,當時聽到幾間以前常去的店收起來後,心情真的是蠻沮喪的。

就連坐Uber,有些司機也會自製隔板,避免與客人接觸。上車時,也有規定一定要戴口罩才能搭乘。

在中國城的部分,也因為疫情的關係,整個街頭的氣氛都變很冷清。在我七、八月到紐約市逛逛的時候,發現一整個街道空蕩蕩的,細看可以發現,很多店家已經永久歇業了。相信不只是紐約,在不同城市的中國城,也都受到了一定程度的影響。

再次回來,除了城市的氣氛都變得不太一樣之外,紐約的居民也變得更謹慎的在面對疫情,去年三月回台灣的時候,這裡的美國人是完全不戴口罩,只有亞洲人會帶口罩,但這次回來,看到的卻是大部分的人都戴著口罩,即使已經接種了疫苗也都戴著口罩走動。老實說,還真的有點不習慣看到這樣的景象。

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大部分的大眾運輸公司,也都會要求乘客要戴口罩才能搭乘。餐廳的部分,則是要出示疫苗卡才能內用。大部分的員工,也都是帶著口罩在服務客人。部分商店也是規定戴口罩才能入店。

某次走在街頭,發現在紐約的台灣辦事處外面,換個一個大海報,希望在世界各地的大家,一切都好🙏🏻。