利物浦近年的賽程非常頻密,如何安排好球隊行程不是易事,疫情下還要計算好各地方的最新措施更是一大挑戰。悉逢遇上國際賽檔期,統籌好各球員的回程歸隊亦是重要任務。Philip Holliday現在是球會Travel Management的副主管,負責為球會統籌球隊的行程安排,也會幫有需要球員安排私人飛機接送。雖然他叫Holliday,但其工作跟假期毫無關係,相反甚至會忙不可交。Holliday在安排行程方面可說是經驗豐富,2015年加入利物浦前他在英超球隊認可的旅行社任職了十年,專門替不同球隊規劃和統籌行程。現時Holliday的團隊的準備功夫非常精細,從事前考察、交通安排、酒店住宿、訂定訓練場地,每一步都要計算得好清楚,平衡好距離、時間、位置、方便度等因素。從未住過的酒店Holliday都會檢查清楚,確保空間、衛生程度、保安都達到嚴格的要求。

Holliday 2015年到利物浦任職後已經遇到棘手任務,當季球隊四線作戰共踢了63場波,在歐霸路上曾作客法國、俄羅斯、瑞士、德國、西班牙等地方。一般歐聯作客日程的隨軍團隊約有150人,兩年前歐聯決賽隨團人數更增至700人。Holliday當時為了所有籌備每日需要無間斷工作16個鐘,持續3、4個星期。決賽前他為球隊安排了在西班牙Marbella的訓練營和安排跟賓菲加B隊友賽,馬德里一役過後Holliday的工作沒有停止,他馬上就要準備之後夏天的美國季前集訓之旅,法國的訓練營、季初在伊斯坦布爾舉行的歐洲超級盃賽事,然後就到新一季歐聯開打,年底還有在卡塔爾舉行的世界冠軍球會盃。對Holliday來說準備這些行程的工作量是多得驚人的,基本上就是無休止的工作,是不正常人類可負擔的任務。

除了計劃和統籌行程,Holliday還參與了球隊大巴的設計,這計劃用了四個月來完成。巴士兩邊車身印有”We are Liverpool”,背後有”You’ll Never Walk Alone”等字,這些都是來自高普的主意,希望見到大巴車身能聯繫到球迷。至於大巴內的座位設計和餐室設施,Holliday提到在構思過程和座位空間設計以球員舒適為重要考慮,就此成就了今天大家於賽前賽後所見的球隊隊巴。

雖然工作量排山倒海,疫情下的難度亦大增,既要查清楚出入境條件也要顧及防疫衛生,但Holliday一直保持一絲不苟, 行程的每一個細節都需要做到最好,讓球員得到最妥善的待遇,他的工作也得到高普和連達斯等的正面評價。這也是高普經常強調:在每一個細節不但要做到完美,而且還要比對手做得更多更好,冒求為球隊帶來額外的優勢。雖然這同時會帶來一定壓力,但高普亦很重視團隊的付出(the team behind the team),這令球隊上下各部門更有歸屬感。以往Holliday在Agency工作與球會是合作關係,現在於球會內部任職更感受到是球會一分子,看見球隊成功為他帶來很大的滿足感。

延伸閱讀:

1.https://www.liverpoolfc.com/news/behind-the-badge/252629-behind-the-badge-the-pathway-to-planning-lfc-s-travel

2.https://www.cwherald.com/sport/philip-hollidays-key-role-in-liverpool-fcs-success/

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晏菲路的幕後英雄(3) :「線眼」Peter Krawietz

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晏菲路的幕後英雄 (7): 青訓教練Marc Bridge-Wilkinson

https://link.medium.com/SopdUvwlQib

利物浦幕後英雄(8): 球會清潔工傳奇Mick Bibby

https://link.medium.com/NKXRj3dD3ib

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