濱崎步的第一張專輯《A Song for XX》,全碟作詞均自身包辦,1999年1月1日新年正式發行,是繼1998年4月8日以歌手出道已有半年多,而期間已發行過5張單曲,只有Trust和Depend on you銷售成績較好。結果意外的是,大碟一出一鳴驚人,在日本最終賣出百萬張佳績,濱崎步也一躍成為新生代日本流行歌曲天后。

然而出道時期背後的辛酸和歷程卻鮮少人知,即使《A Song for XX》的詞曲多少有透露出些許虛實感觸,直到《M為了心愛的人》這部半自傳小說於2019年出版,濱崎步以非正式的渠道(小說化)承認了她與艾迴(Avex Trax)當時的專務、現任愛貝克思集團執行董事長Max Matsuura(松浦勝人)曾經的情侶關係。這部小說隨後很快被改變成連續劇,雖然沒小說般好評,但也演繹出了濱崎步以歌手出道時的心路,以及在Max如何親自發掘和栽培她的過程。就像小說的主題一樣,那是個良師益友和戀人交織一起的複雜關係,「M」即是濱崎步手機上為Max說設定名字,濱崎步和Max共同打造了成功,然而地下戀也在濱崎步爆紅後走入終點。

《A Song for XX》的主題是「低調與孤獨」並非虛偽造作,而是濱崎步從轉入Max門下,並在其鼓勵和培養下逐漸轉型成為唱作人的奮鬥時期,而更不為人知的是,她和Max當時已逐漸發展出了禁斷的戀情,若無《M》這部半虛構故事的出版,我們也無法真正感受到專輯中一首首歌曲背後的真實意義,如外婆逝世的打擊、轉型時所承受的折磨和壓力、身世經歷說面臨的孤獨感,以及對Max的感激和愛戀等。

《A Song for XX》是專輯的名稱,也是專輯裡一首歌曲的歌名,這首歌並未以單曲推出,而是直接作為專輯主打歌,這首歌等於是道盡了其出道經歷的各種五味雜陳,尤其是委實到處了內心的孤獨和無奈,卻同時也十分勵志和振奮,雖然「孤單的來到這世界/又一個人孤單地活下去」作為結尾如此黑灰,卻成為了印象深刻的經典歌曲,也為濱崎步此後不凡的星途打下基礎(當然,有說是第二張專輯《LOVEappears》才是其崛起的奠基作)。

而聯手創造奇跡的,即是鼓勵其將人生經歷化為歌詞的Max,不僅發掘了她的歌聲,更重要的是探索出她的創作才華,濱崎步所有的單曲和大碟,全部的歌詞都由自己包辦,二十幾年迄今沒有例外,然而卻很少人知道她是個成功的詞人。在第四張專輯《I am...》後,濱崎步也開始以CREA為筆名嘗試作曲,進一步展現其創作能力。《I am...》專輯裡頭收入的單曲《M》,其實就是後來濱崎步口述確認的,是寫給當時已結束戀情的那位「心中所愛的人」。這首以CREA名義作曲的第一部作品,也是濱崎步第一首詞曲兼任之作品,同樣是獻給了那不捨卻只能分離的「M」。MV中濱崎步身著婚紗,也頗有玩味,也意味著她其將踏入新的階段。

值得一提的是,《M》其實在《I am...》以前,其實早在2000年12月推出,並收錄在來年的第一張精選專輯《A BEST》裡,即使有說濱崎步不同意這張精選,封面的眼淚是顯示她的不滿,但據稱為了在日後能換取更大的自主和創作空間,因此對艾迴作出的讓步;並且也對其中的4首歌曲A Song for ××、Trust、Depend on you、End roll進行了重新錄製。這些零零種種,究竟為何,想必各位可以自己推敲。若非我胡亂猜想的話,不妨重聽《A Song for XX》等初期專輯,對應上改編成日劇的《M》說列出的曲目,你就能感覺到所以然了,仿佛就在重現濱崎步與「M」的那一段師徒相愛,卻最終無法在一起的青澀歲月。